在COVID-19期间支持黑人怀孕和育儿者的心理健康:对Alexis-Wesley博士的访谈

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由:Sherine Andreine Powerful,硕士,哈佛公共卫生学院公共卫生博士候选人,孕产妇健康工作组研究助理

缺乏研究表明,在COVID-19期间,黑人出生的人为确保自己的康复和生存所做的努力令人沮丧。尽管有各种各样的文章论述了流感大流行的可能加剧黑人与怀孕相关的死亡率巴西美国关于不良妊娠结局的论文较少中心黑人怀孕和养育人们的人性或应对在COVID-19。大流行加深了人们的经验焦虑、抑郁以及其他的心理健康状况这些都是由身体决定的对创伤的反应,比如压迫.事实上,几个世纪以来黑人一直生活在这样的现实中结构性种族主义造成暴力和致命的后果黑色怀孕的人.大量的研究证实了这一点,但这并不能缓解孕妇们的真实恐惧。

围产期和生殖精神病医生亚历克西斯·韦斯利博士。
围产期和生殖精神病医生亚历克西斯·韦斯利博士。

亚历克西斯·韦斯利博士是一名医生,致力于减轻她的客户对流行病的恐惧。她是一名围产期和生殖精神病学家,曾在耶鲁大学(Yale University)学习公共卫生,在康涅狄格大学(University of Connecticut)学习医学。她在乔治华盛顿大学医院(George Washington University Hospital)接受精神病学培训,目前正在国立儿童医院(Children 's National Hospital)完成儿童和青少年精神病学研究。韦斯利医生慷慨地分享了她作为一名黑人精神病医生对支持黑人孕妇和养育黑人的看法,以及作为社区特征的心理弹性。

在COVID-19期间支持黑人孕妇和父母

考虑到COVID-19和警察暴力造成的创伤和隔离,黑人怀孕和养育子女的人不太可能接受或寻求帮助,他们与亲人身体上的联系中断,并且与父母关系密切种族主义的医疗系统.韦斯利博士指出,许多分娩的人感到有压力,因为怀孕和为人父母是一段快乐的时光,这导致了无声的痛苦,因为“你本不应该悲伤,你本不应该抑郁,你本不应该焦虑。”随着大流行的继续,父母面临额外的压力照顾家庭、工作或求职的。此外,对于许多黑人分娩者来说,关于怀孕的幸福已经因为有限而来得并不容易社会和情感支持并且知道他们“在一个不平等对待黑人生命的世界里抚养黑人孩子”。

为了解决这个问题,韦斯利医生与客户讨论了怀孕是什么样子,以及在COVID-19期间将一个黑人孩子带到这个世界上是什么样子。她的努力得到了黑人分娩死亡率数据的帮助,这些数据为一些客户提供了采取预防措施的信息。卫斯理博士认为,这种自我效能在生育过程中得到了巩固,人们在努力为自己争取更多权益、建立清晰的界限,或寻求对文化有肯定意识的提供者。正如她的许多客户的第一位黑人精神病医生那样,韦斯利医生证实了他们的经历:“黑人病人在黑人医生的护理中常常感到安全,因为长期以来种族歧视的历史和在医学上缺乏包容性。”事实上,研究表明,黑人孕妇感觉得到更好的照顾和黑人婴儿不太可能死亡当他们有黑人供应商的时候

韦斯利医生还坚持认为,黑人怀孕和为人父母的人应该承认他们的所有感受,处理、悲伤和实践自我同情。她表示,由于在大流行期间反黑人警察暴力行为仍在继续,一些客户在不得不承担家庭责任的情况下,对自己参与社会变革的努力感到内疚。因此,她的部分工作就是帮助客户设定切合实际的期望,并给自己增加额外的魅力,因为“我们都有不同的角色要扮演,这没关系……你的角色并不比别人的角色不重要。”很明显,许多怀孕和为人父母的黑人都面临着反抗压迫的要求,但是关注自己的生存治愈也是一种抵抗。

作为社区特征的弹性

韦斯利医生曾听她的客户承认,他们觉得自己必须顽强地忍受孤独的COVID-19.虽然个人适应力的观点为一些人提供了力量,但它也会产生有害的刻板印象,认为黑人是无痛的强大的,或超人的.相反,韦斯利博士把恢复力作为一种社区特征来关注,这需要利用一个人的支持系统和寻求帮助,特别是因为怀孕是一个精神健康问题的高风险时期。她将黑人的适应力定义为“尽管几个世纪以来黑人一直面临逆境和种族不公正,但他们能够共同培养黑人的力量和快乐。”对黑人父母来说,这意味着“把孩子带到这个世界上,教我们的孩子如何面对逆境,如何爱自己,如何茁壮成长。”

要想在流感大流行期间应对疫情,就需要更多地利用自己的虚拟村庄,因为现在人与人之间的联系受到了限制。韦斯利博士断言,对生育的人来说,重要的是“仍然能感受到来自他们社交网络的爱和支持,因为这是怀孕和抚养孩子的重要部分。我们总是说这需要一个村庄,但COVID-19无疑为进入那个村庄设置了一道障碍,“尽管许多人能够通过过渡到远程互动获得社会支持来应对孤立,但由于技术获取的不平等,并不是每个人都能做到这一点。直到更好的系统级方法来增加数字工具的访问更多地作为卫生公平问题在美国,人们将不得不利用他们可用的支持资源,无论是社交距离、虚拟的或其他。

当然,黑人是从自己的资产中提取创建相互之间的支持在大流行期间。韦斯利医生的一些客户加入了虚拟的产后小组,安排每周视频通话,并利用群组聊天与所爱的人分享自己的怀孕过程。她还见过一些客户采用降低风险的技巧,权衡不同社会关系的利弊,比如仅限于信仰社区的面对面互动、户外体育活动聚会或儿童聚会游戏时间的泡沫. 尽管人们能够采用的应对技巧存在局限性,但韦斯利博士认真对待自己的角色,即“帮助人们为自己和家人做出最佳决策的传声筒”,同时仍然能够拥有一个社交网络,保护他们所爱的人的安全。

工作才刚刚开始

总的来说,卫斯理博士认为,为了更好地支持COVID-19期间黑人怀孕和育儿人群的心理健康,医学和公共卫生研究人员和从业者需要:

  1. 在强调黑人怀孕发病率和死亡率统计时,要更加注意和深思熟虑;
  2. 将提升弹性作为一种个人特质会带来无意的伤害尤其是考虑到强烈的黑人隐喻;和
  3. 为客户创造机会:a)获得准确的、肯定文化的信息;b)共同制定以他们的价值观为中心并反映社会公正气氛的治疗计划。

虽然这条建议普遍有用,但重要的是为黑人生育者提供额外的支持,因为根深蒂固的种族歧视可能会致命地显现出来。不幸的是,400多年来对黑人的压迫不太可能很快被根除,即使接种疫苗的努力正在进行,还有关于COVID-19下降情况下在中国,疫情远未结束。因此,经历大流行和警察暴力对心理健康的影响将继续加剧。

那些从事医学和公共卫生工作的人应该通过采纳上述建议,参与并强调关于黑人孕妇的细微差别的描述来缓解这种情况应对愈合,并利用所获得的见解指导实践和研究。随着对黑人怀孕发病率和死亡率的关注似乎达到顶点,减少不良妊娠和分娩结果的工作仍有很长的路要走。以这种努力为中心的持续支持和社区力量将使一切变得不同。